dimanche 7 février 2016

L'OEIL DU ROUTARD : la conduite des chantiers, peu mécanisés offrent des solutions souvent surprenantes

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Au détour d'une de vos étapes, lors de vos voyages en parfaite immersion en Inde, vous surprendrez des images de vie définissant ce que nous appelons plus communément : l'incredible india .... envoyez-nous vos vidéos, nous les publierons !

lundi 1 février 2016

CALEPIN DE VOYAGE : sur la route des épices, de Bangalore à Cochin en passant par Tranquebar

Du 20 février au 5 mars 2016, l'équipe de l'idep, motivée non seulement par l'inauguration d'un de ses projets, se rend dans cette partie de l'Inde afin de découvrir d'Est en Ouest une partie du Tamil Nadu, du Karnakata et du Kerala. A l'occasion de ce voyage inaugural, tous nos voyageurs découvriront les trois plus beaux états du sud de l'Inde. Tous seront envahis par la douceur des sourires, la splendeur des temples bâtis au fil des dynasties par des architectes visionnaires inspirés par les dieux, ainsi que par l'exubérance des paysages tropicaux, canaux frangés de cocotiers. L'Inde du Sud dévoile son charme et sa diversité, et révèle la puissance de la culture brahmanique, une terre propice aux dieux et aux hommes. Nous vous invitons à revivre avec nous, au fil de l'eau ce parcours, du moins par le biais de ce carnet de voyage dont l'ambition se résume à compléter les précédents que vous pouvez re-parcourir dans la rubrique "calepin de voyage". Nous y sommes non seulement pour l'inauguration du projet Kilvelur 2014, mais aussi pour faire une compil d'extraits de nos habituels "voyages solidaires" en un voyage VIP pour 18 personnes (staff compris). Exceptionnellement les étapes sont dans de magnifiques hôtels, heureusement jamais très loin des populations locales afin de garantir l'immersion dans l'Inde rurale, authentique, que nous affectionnons depuis 1998.
Le fil rouge de ce voyage sur mesure consiste à parcourir les paysages de jungle montagneuse (zones aux plus fortes concentrations d'animaux sauvages), de plantations d'épices, de thé, d'hévéas, de rizières verdoyantes et de backwaters de la côte ouest . Si Rudyard Kipling ne l'avait fait, c'est en cet endroit que nous écririons le "Livre de la Jungle". Ainsi, en bus, en train ou à dos d'éléphant, en séjournant dans les collines et montagnes formant les ghâts occidentaux, en parcourant les réserves animalières implantées sur les frontières du kerala, karnataka et du tamil nadu, c'est la garantie d'une rencontre permanente avec une faune à l'état sauvage et une flore luxuriante.  
Un périple de 13 jours complets en Inde (1650 km) pour un voyage de 14,5 jours (Paris/Bangalore, avec un départ à 11h35 le 20 février et le retour à 8h45 le 5 mars à Paris depuis Bangalore).

Pour le confort du voyage, nous avons pris l'option du vol direct sur Air France Paris / Bangalore, afin d'être dans nos lits vers 3 heures du matin (heure locale), cela dans l’hôtel Goldfinch Retreat (à 7 km de l’aéroport) : l'objectif, avoir la joie de se réveiller en Inde et surtout être reposés et prêts pour découvrir dans de très bonnes conditions, en ce dimanche matin, la route qui va nous conduire à Mysore.


Sur le chemin de Mysore, deux arrêts mettront en avant les produits phares du Karnataka, Ramanagara, pour ses fabriques de fils de soie et Shannapatna, pour ses jouets en bois multicolores. Dès l'après midi, nous partons à la découverte Mysore, capitale éphémère du Karnakata située à 800 m d'altitude, réputée pour son climat agréable, mais aussi pour ses soieries, la fabrication artisanale de l'encens et d'objets en bois de santal. C'est un premier contact avec "l'âme" des lieux, la colline de Chamundi qui domine Mysore. Elle est coiffée d'un temple très populaire, mais son principal attrait reste l'imposant Nandi (taureau monture de Shiva), un superbe monolithe ou les dévots qui gravissent la colline ne manquent pas de s'arrêter. Nous sommes dimanche ! le Palais de Mysore, symbole de la folie des grandeurs des maharajas, s'illumine vers 19h de milliers d’ampoules, offrant au spectateur une féerie irréelle. Mais avant la nuit, nous le visiterons de jour aussi car le palais Amber Vilas, bien que détruit par un incendie en 1897, fut reconstruit en style indo-musulman et offre aujourd'hui des corridors grandioses, des colonnes et portes massives en argent ouvré et incrusté de pierres précieuses, etc.... Nous flânerons aussi  dans le Devaraja Market, un des plus beaux marchés du sud indien. Nous dînerons et dormirons à l'hôtel Regaalis.

Dès le matin, nous partirons en excursion au village de Somnathpur (situé à 35 km de Mysore). Nous déjeunerons ensuite dans l'imposant Palais Lalitha Mahal bâti en 1920, avant le départ pour Ooty. Ooty, est la capitale du district des Nilgiris "Montagnes Bleues". Découverte de cette station climatique prisée de ceux qui sont en quête de fraicheur, puisque perchée à 2250 m d'altitude.  C'est une ville extraordinaire aussi pour les amateurs de chocolats ! Dès le début du 19e elle y accueillait le gouvernement de Madras (Chennai) qui voulait profiter de son frais climat estival. Auparavant, cette région était uniquement habitée par les Todas, peuple tribal vouant une adoration toute particulière aux buffles. Nous dînerons et dormirons à l'hôtel King' Cliff. 
Après le petit déjeuner, ascension de la colline Elk Hill  qui offre une vue remarquable sur Ooty et ses environs, sans oublier le jardin botanique aménagé en 1847. Dès le déjeuner, transfert à la gare pour prendre le "Nilgiri Mountain Railway", avec départ prévu du train à 14H et arrivée à destination vers 17H05. Un après-midi bucolique car grâce au petit train, autrefois à vapeur, le "Nilgiri Mountain Railway" qui relie Ooty à Mettupalayam, découverte d’un trajet très pittoresque inaccessible par les routes. Ce dernier, est classé au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis en 2005.
Dîner et nuit à l'hôtel Kurumba Village Resort.
Après le petit déjeuner très matinal dans le magnifique hôtel, une journée intense nous attends, alors, sans tarder : direction pour Palani (objectif : y arriver avant 11h car les temples sont fermé de 12h à 16h). Palani reste un haut lieu de pèlerinage, ou avec des milliers de pèlerins, nous gravirons les 700 marches taillées dans la roche pour atteindre l'immense temple qui trône sur la vallée verdoyante. Si le courage vous en dit, nous redescendrons en funiculaire …
L'aprèm, nous prendrons la route vers Dindigul, qui sera l’occasion de nous immiscer dans la vie quotidienne rurale et profiter d'un joli cadre naturel, avec vue sur le lac et la montagne. Accès à l’hôtel Lakeside Dindigul, privatisé pour nous, ne se fait qu’en jeep .

Après le petit déjeuner, départ pour Trichy, célèbre pour son Rock Fort qui servit de forteresse à tous les puissants de la région , dès la dynastie des Cholas au 6e siècle. Ville singulière bâtie à flanc d'un formidable piton rocheux qui domine la plaine à des kilomètres à la ronde. Après le déjeuner en ville dans un restaurant local, départ pour la visite du temple de Srirangam (ou Ranganath Swami), véritable cité religieuse dédiée au dieu Vishnu et dotée sept enceintes concentriques pourvues de portes monumentales.
Enfin, découverte du barrage Kallanai sur la rivière Kaveri dont la première construction remonterait à l'époque Chola et constituerait l'une des plus anciennes retenue d'eau de l'Inde. Sur le chemin du retour, halte dans une fabrique artisanale de sucre.

Dès le matin, nous nous mettons en route pour Swamimalai ou se perpétue la tradition de la fabrication de bronzes selon la technique millénaire de la cire perdue. On y visitera un atelier familial d'artisans bronziers établis en ces lieux au 17e siècle. Dans cette ville, on y honore aussi Netra Vinayaka, un Ganesh réputé pour redonner la vue. Après le déjeuner dans un restaurant local, poursuite vers Tranquebar en début d'après-midi pour installation dans l’hôtel The Bungalow on the Beach, privatisé pour nous, 2 nuits. Tranquebar fut un comptoir de commerce appartenant aux Danois dès 1620 qui y construisirent des fortifications (fort Dansborg). Temps libre autour de la piscine ou pour visite du petit village de pêcheurs.
Petit déjeuner à l’hôtel, puis départ pour Kilvelur dès 8h00 car Journée consacrée à l'inauguration du projet Kilvelur 2014 (1h30 de trajet en passant Nagappattinam).
Outre le fait de participer à l’inauguration du projet Kilvelur 2014 (3 heures de festivités, de spectacles et discours), nous mangerons dans l’école et visiterons dans l’après midi une véritable maison Tamoule (ou le Temple) : temps fort de l'immersion dans le village que nous côtoyons depuis 19 ans. Kilvelur ou plutôt Kizh Velur, est un Panchâyat du district de Nagappattinam, constitué d'environs 28 hameaux. Nous sommes à 12 km de la mer. Cette journée consacrée à l'inauguration mais aussi à la rencontre du collectif indien sera pleine d'émotion, ou pour ceux et celles qui ne connaissent ce village, cette école que par personnes interposées, les larmes seront de rigueur : de joie...bien évidemment.
Retour à Tranquebar vers 18h, camp de base pour cette immersion, avec le diner face à l’océan.
Petit déjeuner matinal à l’hôtel, puis départ en direction de Chettinad (4H de route) afin d’arriver à l’hôtel Chidambara Vilas (ancien palais Chettiar de la fin 19e) pour y déjeuner.
Puis, visite du sanctuaire "Ellangudipatti". Situé en pleine nature, il est dédié à Ayannar, dieu Tamoul local, censé faire pleuvoir, protéger les enfants, le bétail, les villages, ses habitants, la nature … Découverte des maisons et Palais pour lesquels l'Unesco mène une action importante pour la préservation de ce patrimoine unique. Le Chettinad correspond à une microrégion coincée entre Madurai, Trichy et Tanjore. Cette région au paysage à la fois aride et verdoyant, reflète la prospérité de riches commerçants souvents reconvertis en banquiers au début du 20e siècle. Nuit à l'hôtel Chidambara Vilas - (Hôtel Héritage Luxe). Mais avant de découvrir le Kathakali au Kerala, soirée Bharata Natyam, l'une des plus anciennes danses indiennes. Mélange de danse classique du sud de l'Inde et d'art martial à la base, elle était liée aux pratiques religieuses dès son origine. Bien qu'interdite sous la domination anglaise, elle était autorisée dans les comptoirs français. 
Dès le matin départ pour Thekkady, situé à 6H30 de route (le trajet du séjour le plus pénible). Déjeuner en cours de route dans un restaurant local. Arrivée à Thekkady, à 1200m d’altitude sur la frontière du Kerala et du Tamil Nadu, véritable transition, tant culturelle que climatique. Dans la soirée, présentation de Kathakali, théâtre dansé, originaire de l'état du Kerala. Ces drames sont tirés des grandes épopées indiennes, le Mahâbhârata, le Râmâyana et de la vie de Krishna. Le kathakali (de katha, histoire et kali, jeu en malayâlam) est une forme de danse classique, de théâtre dansé, originaire du Kerala. Les acteurs aux maquillages élaborés de couleurs vives, qui prennent plusieurs heures et symbolisent les caractères des personnages, portent des costumes très sophistiqués : nous assisterons à leur préparation. Puis dîner et installation pour 2 nuits à l'hôtel Cardamom County : ouff !
Petit déjeuner à l’hôtel Cardamom County, puis deux heures intensives en compagnie d'éléphants, (promenade, nourriture, travail et baignade font partie de l'aventure).
Déjeuner à l’hôtel puis après-midi libre pour profiter des attraits de la  région ou des boutiques. Toutefois pour les plus courageux, on peut visiter des plantations d'épices et de thé, en compagnie d'un guide naturaliste : nécessaire si on veut apprécier la luxuriance du cadre naturel. De même on peut faire une magnifique balade en bateau sur le lac de la réserve naturelle de Periyar pour observer la faune. En soirée, spectacle de lutte Kéralaise Kalaripayattu, avant le dîner à l’hôtel. Cet art est considéré par de nombreux historiens comme le précurseur des arts martiaux dans le monde : impressionnant !
Après une visite d'un spice garden (Deepa), en route à travers les plantations de thé et d'hévéas pour rejoindre les magiques backwaters situés dans l'état du Kérala. "Pays des cocotiers" (c'est le sens du mot Kerala en malayalam). En chemin, halte dans le jardin Deepa où sont produits épices et plantes destinées à l'ayurveda.  
Installation à bord d'un kettuvalam pour y passer environ 22h. Les backwaters offrent une croisière idéale pour regarder sur le rivage les habitants mener leur vie, les rizières, les cocotiers et les oiseaux … Déjeuner, Diner et nuit à bord. Le kettuvalam est un bateau traditionnel aujourd'hui doté de chambres, salles de douche et cuisine (avec un cuisinier) qui permet de découvrir au mieux ce dédale fascinant de canaux. Ce vaste réseau de rivières et canaux relie des lagunes et des lacs avant de se jeter dans la mer d'Arabie. Aller au pays des cocotiers et dormir sur un house boat est incontournable pour tous ceux qui se laissent séduire par cette nature généreuse et variée.
Dès le petit déjeuner pris à bord, débarquement de notre hôtel flottant à Allepey, petite ville animée et commerçante située entre canaux et bord de mer.
Poursuite de notre périple vers Cochin (Kochi) par la route pour déjeuner à Koder House, ancienne demeure de la famille Koder, importante famille juive de Cochin. Cochin est la ville la plus peuplée de l'état du Kerala et fut occupée par les Portugais, les Hollandais et les Anglais qui ont tour à tour laissé leurs empreintes architecturales. Le cœur historique (colonial) et touristique dans lequel nous séjournerons se trouve sur la presqu'île de Mattancherry. Nous y visiterons la synagogue fondée en 1568, renommée pour ses carreaux de faïence bleue peints à la main, apportés de Chine au milieu du XVIIème siècle. Visite de l’église St Francis (ou Vasco de Gama fût enterré). Nous ne manquerons pas de visiter le palais de Mattancherry, communément appelé le Palais Hollandais, dont les magnifiques fresques murales, représentant des scènes tirées du Ramayana, du Mahabharata comptent parmi les plus belles du pays. Nous passerons 2 nuits à l’hôtel Spice Fort - (Hôtel Héritage).
Petit déjeuner à l’hôtel Spice Fort - (Hôtel Héritage). Idéalement situé dans Fort Kochi, un des coins les plus populaires de la ville. Temps libre pour flâner à notre rythme et faire nos derniers achats de souvenirs dans les ruelles aux nombreuses échoppes de brocantes et bibelots en tous genres, parfums et épices. C'est l'endroit idéal pour le shopping dans une ambiance indienne paisible, malgré le grand nombre de touristes.
C’est vers 16h30 que nous regagnerons l’aéroport de Cochin pour prendre un vol intérieur pour Bangalore (Cochin / Bangalore sur la compagnie Jet Airways 19H10/20H25). Diner à l’arrivée à Bangalore ou après diner et une douche dans un hôtel proche de l’aéroport nous attendrons le grand retour vers Paris (nous devrons être à l’aéroport avant minuit).

C'est à 2h50 (heure indienne) que notre vol direct sur Air France qui nous ramènera à 08h45 à Paris (heure de Paris).